キャリアを台無しにした10人のスター選手

スポーツキャリアを台無しにした10人のスター選手

地元チームのサッカー選手やオリンピック選手、どんなスポーツであろうと、あまりスポーツに興味が無かろうと、みんな誰かしらスポーツ界に好きな選手がいるもの。子供達は好きな選手たちをヒーローのように見つめ、憧れ、目標にします。

しかし、どんなに成功した選手でも同じ人間です。サイボーグでもロボットでもなく、意思と感情を持った生き物なのです。私たちと同じように、時には恐ろしい選択や誤った選択をすることもあります。これまでに、スポーツ界の多くのスーパースター達が時に愚かな、時に恐ろしい決断により、そのキャリアを台無しにしてしまった事件がたくさんあるのを覚えてますか?

スターの座から真っ逆さまに堕落した、記憶に残る(悲しき)スター達10人を思い出してみましょう。


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10:Ryan Lochte / ライアン・ロクテ

ライアン・ロクテフロリダ州デイトナビーチ出身のライアン・ロクテは、両親ともに水泳コーチ。9歳から水泳を始め、現在までに金メダル6個、銀メダル3個、銅メダル3個という計12個ものオリンピックメダルを獲得しています。これに加えライアン・ロクテは、70個の国際競技メダル、そのうち45個は一位という、彼の右に出るものはいないんじゃないかとさえ思えます。さらにライアン・ロクテにはソーシャルメディアで実にたくさんのフォロワーを持っています。それも頷けます、身長188cm、鍛えられたセクシーなボディ、甘いマスクにお茶目な性格、人気が無い方が不思議というもの。実はワタクシもライアン・ロクテ好きです。

皆さんの記憶にもまだ新しいと思いますが、2016年のリオデジャネイロオリンピックでライアン・ロクテは当然のごとく金メダルを獲得した後、事件は起こります。ロクテを含む競泳代表の4選手が強盗被害に遭い、金品を奪われたと訴えたのです。しかしこれは、彼らが警察に虚偽の陳述をし、実際には強盗事件などなかった事が分かったのです。実のところ、パーティーで酔っ払った彼らは立ち寄ったガソリンスタンドのトイレを壊し、壁に向かって小便をしたところ警備員によって拘束されてしまいました。この事実を隠すため、強盗事件にあったと虚言を行ったものの、事態は悪化。「国家の恥」と批評が巻き起こったのです。素直に謝れば良かっただろうに、とファンとしては思わずにいられません。

事件後、アメリカオリンピック委員会はロクテに10か月間の出場停止処分、金メダル獲得によって支給された10万ドル(約1020万円)の報奨金の返還、20時間の社会奉仕活動、公式トレーニング施設の使用禁止という処分を科し、その上ロクテはスポンサーのSpeedoとRalph Laurenを始め、他2社からスポンサー契約を解除されてしまいました。

 

9:Lance Armstrong / ランス・アームストロング

ランス・アームストロングランス・アームストロングは、世界で最も支持されているサイクリストの一人でしょう。医師を始め、皆が再起不能と諦めていたにも関わらず、脳まで冒された癌を克服し完全復帰を果たしました。彼は1999年にツール・ド・フランスで初めての勝利を収め、それから2005年にかけて7連覇した選手として世界的に有名です。ところが、業績を高めるために不法薬物を使用しているという噂が絶えませんでした。

2012年8月24日、全米反ドーピング機関(USADA)により、ツール・ド・フランスの7連覇を含む1998年8月1日以降の全タイトルの剥奪と、トライアスロンを含む自転車競技からの永久追放の処分を科されました。翌年のオプラ・ウィンフリー・ショーで、ランス・アームストロングはサイクリングのキャリアを通して自らドーピングを認めました。

アームストロングは2015年のABCインタビューで、『ドーピングがまん延していた』1995年に再び戻ってしまったら、再び同じ事をするだろうと語りました。彼にとって、嘘と不誠実だったことが最大の後悔だと言います。彼のキャリアを推進するためのドーピングは、彼の尊厳をすべて失う結果となりました。

 

8:Tonya Harding / トーニャ・ハーディング

トーニャ・ハーディング1970年、トーニャ・ハーディングはオレゴン州ポートランドに生まれ、3歳でスケートを始めました。ハーディングはスケートに全力を注ぐため、16歳で学校を中退します。1991年、それまでにたくさんの批評を浴びながらも、ハーディングは全米選手権で伊藤みどりに次ぐ女子史上2人目のトリプルアクセルを成功させ、初優勝を果たしました。そこから彼女は頭角を現します。1991年世界選手権で2位、1992年にはフランス冬季オリンピックで4位、そして1994年には米国選手権でも優勝を果たしました。

当時、ハーディングのライバルはナンシー・ケリガンでした。1994年の冬季五輪出場を見据える中、競争はハーディングとケリガンの間でますます激しくなりました。メディアは、ハーディングがケリガンほど美しくも優雅でもなくケリガンが有利と語り、ハーディングを激怒させます。オリンピックへ出場するにはどうすればいい?考えたハーディガンは、とんでもないアイデアに達します。

1994年、リレハンメルオリンピックの選考会となる全米選手権の会場で、練習を終えたナンシー・ケリガンが何者かに襲われる事件が発生しました。ケリガンは膝を殴打され怪我を負い、全米選手権を欠場します。結果、ハーディングはこの大会で優勝を果たしました。ナンシー・ケリガン襲撃事件発生から2週間後、実行犯のハーディングの元夫らが逮捕されました。リレハンメルオリンピック後、ハーディングは罪を認めることで懲役刑を免れ、3年間の保護観察、500時間の奉仕活動、罰金16万ドルを受け入れました。全米スケート協会は1994年全米選手権での優勝と、1999年までの公式大会出場権、そしてコーチになるための資格を剥奪しました。もちろんその後、ハーディングを起用しようとするスポンサーは現れませんでした。

 

7:Lamar Odom / ラマー・オドム

ラマー・オドムラマー・オドムは1979年にニューヨーク市で生まれ、父親はヘロイン中毒だったため女手一つで母親に育てられるも、12歳の時、母が癌のため亡くなります。母はラマーにバスケの才能があると確信していたように、体格にも恵まれた彼は頭角を現し、高校時代にはいろんな雑誌で「ベストバスケットボールプレイヤー」に選出されました。ロサンゼルス・クリッパーでキャリアをスタートさせ、4年後にマイアミ・ヒートへ移籍。バスケットボールにおける五つのポジションをすべてこなせる、NBA有数のユーティリティプレーヤーとして人気を得ます。その後、ロサンゼルス・レイカーズと契約し、NBAの次の7シーズンをプレーすることになりました。タレントのクロエ・カーダシアンと電撃結婚したのも、ロスアンゼルス・レイカーズにいた時です。この時期がラマーのキャリアの頂点と言えます。

ラマーの人生は一見完璧に見えましたが、かつての交際相手との間に授かった3人の子供たちのうち、次男の死、母の死後、ラマーを育ててくれた祖母の死など、精神的な不安定さから薬物に手を出します。2011年にはダラス・マーベリックへトレードで移り、2013年にはDUI(薬物、アルコール影響下の運転)容疑で逮捕され、リハビリ施設に入所します。コカイン使用や浮気が原因でクロエとの結婚生活もうまくいかなくなり、離婚を申請。そんな2015年、ラマーは売春宿から購入したバイアグラとコカインの過剰摂取で発作を起こします。売春宿のスタッフは、口と鼻から血液と白い物質が出ているとパニック状態で緊急電話をかけました。リアリティ番組『カーダシアン家のお騒がせセレブライフ』を見ていたワタクシは、時たま登場するラマーのちょいファンだったため助かってほしいと願いました。3日間の意識不明から奇跡的に目を覚まし、初めて「どん底まで落ちた」と実感したラマーは、リハビリに復帰して人生を立て直そうとしています。

 

6:Ray Rice / レイ・ライス

レイ・ライス

 

NFLボルチモア・レイブンズの伝説ランニングバッグ、レイ・ライスは5シーズンをプレイし、スーパーボウルで1勝を挙げています。ライスは大学時代、ラトガースでアメリカンフットボールをプレイし、2008年、レイブンズによってドラフトで獲得されました。ライスの父親はライスが1歳の時に路上で銃殺され、それ以後、父親がわりだった従兄弟も10年後に事故で失くしています。それからというもの、ライスは家計を助けながら夢を実現していきました。そんなライスが犯した過ちとは?

2014年、ニュージャージー州アトランティックシティーのカジノホテルで、ライスは婚約者と言い争いとなりました。エレベーターへ共に乗り込み二人になった時、言い争いはエスカレートしてライスは婚約者にパンチを浴びせ、ノックアウトさせてしまいます。エレベーターが開き、気絶し、床にぐったりと倒れ込んだ婚約者をエレベーターホールへ引きずり出している際、ホテルのドアマンが駆けつけて事件が発覚します。婚約者の意識は回復しましたが、ライスは暴行及び傷害の疑いで逮捕されました。

この事件を知ったボルチモア・レイブンズは、2014年シーズンの初戦2ゲームの出場停止を発表しましたが、6ヶ月後、事件の一部始終を記録していたカメラ映像をTMZ SPORTSがYouTubeで一般に公開し、世間から批判を浴びます。事件映像を見たボルチモア・レイブンズは、レイ・ライスとの契約を終了し解雇する意向を発表。さらにリーグのコミッショナーはライスをNFLから無期限出場停止処分とすると発表しました。その後、ノックアウトした婚約者と結婚しましたが、スターの座は失ってしまいました。

 

5:Plaxico Burress / プラキシコ・バーレス 

プラキシコ・バーレスプラキシコ・バーレスはピッツバーグ・スティーラーズ、ニューヨーク・ジャイアンツ、ニューヨーク・ジェッツで活躍したNFLのスター選手です。彼のキャリアはミシガン州立大学で始まり、ミシガン州での彼の初シーズンで65パスを獲得し、シングルシーズン記録を達成しました。2000年、ドラフト1巡8位指名でスティーラーズ入りします。フィールドでは素晴らしい選手でしたがフィールド外では問題児だったらしく、新人契約満了後スティーラーズはサインをせず、バーレスはジャイアンツへ移籍します。そこで彼は名声を修復するために戦い、2007年シーズンにはスーパーボウルで優勝を果たしました。

そんなバーレスが一体、どんな間違いを犯したの?2008年の終わり、バーレスはニューヨークのナイトクラブにて銃で自分の足を撃ち、病院に運ばれます。少々間抜けなこの事件は、セキュリティーがバーレスと彼の友人を込んだクラブ内から階上のVIPスペースへ案内していた時に起こりました。ベルト部分に隠し持っていた銃がパンツの中にズレ落ち、床に落ちる前に掴もうとしたところ誤って引き金を引き、自分の右太ももを撃ってしまったのでした。皮肉なことに、バーレスのキャリアを台無しにしたのは銃弾による足の怪我ではなく、むしろ銃の不法所持という事実でした。ニューヨークでは長銃・拳銃共に登録が必要、携帯許可は一切下りていません。バーレスは銃の不法所持のために懲役20ヶ月を過ごし、重い罰金を支払いました。 2011年に出所した後ニューヨーク・ジェッツと1年契約し、その後再びスティーラーズと契約してカムバックを試みましたが、バーレスのスター選手としてのキャリアはすでに終わっていたようです。

 

4:Michael Vick / マイケル・ヴィック

マイケル・ヴィック

 

NFLのクォーターバックであるマイケル・ヴィックは、大学生時代ヴァージニア・テックでプレイしている間にNFLから注目を集めました。ヴィックの強肩と脚力はクォーターバックのみならず、NFL全体でもトップクラスでドラフトの目玉選手に挙げられました。大学2年生でドラフト指名を受けたため、大学を中退し、すぐにアトランタ・ファルコンズのクォーターバックとして期待に答えました。ヴィックは6年間の契約に署名し、チームを勝利に導き、最終的には10年間の延長契約を結びました。スター人生を順調に歩んでいたヴィックの人生を狂わせた出来事とは?

ヴィックはジョージア州に家を買いました。この家は住むためというよりも、ヴィックと彼の友人たちのための遊び場となっていました。 2004年、ヴィックが所有するトラックを運転していた2人の男たちが、大量のマリファナを輸送しており逮捕されました。運転手の1人はヴィックの従兄弟で、ヴィックは罪に問われませんでしたが、ヴィックの家にその従兄弟が住んでいたため家宅捜査が入りました。裏庭の小屋では、60匹以上もの犬、ほとんどがアメリカン・ピット・ブル・テリア、が闘犬賭博のために飼育されており、闘えなくなった犬は電気ショック、溺死させる、銃殺する、吊るして殺害していたことがわかったのです。ヴィックは闘犬賭博、動物虐待のため21ヶ月の懲役を務め、NFLからは無期限出場停止処分となります。後に条件付きで出場停止処分を解除され復帰しましたが、2017年2月に引退しました。

 

3:Tiger Woods / タイガー・ウッズ

タイガー・ウッズ皆さんご存知であろうプロゴルファー、タイガー・ウッズは、1995年マスターズ・トーナメントへ初出場。予選を通過し、1996年大学を2年で中退、プロに転向します。10月にいきなり2勝を挙げ、世界ランキング33位に躍進。1997年、史上最年少の21歳3ヶ月でマスターズ・トーナメント初優勝を果たします。その後、わずか10か月余りでマスターズを含む7大会で優勝、初の世界ランキング1位になりました。21歳にしてPGAツアーの史上最年少賞金王に輝きました。

父親はアフリカ系アメリカ人1/2、中国とネイティブ・アメリカンが1/4ずつ、母親はタイが1/2、中国とオランダが1/4ずつという両親の血を引いています。つまりタイガーは、中国系・タイ系・アフリカ系が1/4ずつ、ネイティヴアメリカンとオランダ系が1/8ずつということになります。世間での認識とは異なり、アフリカ系の血は1/4しかなく、それに対しアジア系は1/2で、タイガー自身もアジア系と自称することもあります。

すべての分野で最も優れたゴルファーの1人にランクされているタイガーが「スキャンダル」を起こしました。 事の始まりは2009年、タイガーの妻エリンはタイガーが浮気をしていることを、彼の携帯電話のボイスメールで知ります。電話を調べていくと、もう1人の浮気相手の女性も発見しました。真夜中、タイガーは半分眠りかけていましたが、エリンがゴルフクラブを振り回し、何が起こったのかを悟ったタイガーは車で逃げ出しますが、その時、事故を起こしてしまいました。事故自体は不注意運転として164ドルの反則切符を切られたのみで終結しましたが、この事件が報道された後、ポルノ女優、ストリッパー、エスコートサービス、パーティーに出席した女性たち15人が、タイガーウッズとの関係を告白しました。そのうちの1人は未成年者だったこともあり、タイガーがこれまで築き上げてきた評判を台無しにするには十分なスキャンダルでした。多くのスポンサー契約を解消され、自身のイメージを傷つけ、妻のエリンとは2010年に離婚しています。

 

2:O.J. Simpson / O.J.シンプソン

O.J.シンプソン

 

有名すぎるこの事件、アメリカ全土ならず、世界中が注目した事件です。1947年生まれのO.J. シンプソンは、南カリフォルニア大学でアメリカンフットボールのスーパースターになりました。十分活躍した後、1979年、シンプソンはスポーツキャスター、そして俳優としてのキャリアを積むためアメフトから引退しました。俳優としての才能もあり、タワーリング・インフェルノや裸の銃を持つ男という人気映画にも出演しているのをご存知の方は多いと思います。裸の銃シリーズでは主演の役割を持っていました。

シンプソンは貧しい家庭で育ち、アメフト選手としてキャリアを築いた後も不幸に遭遇します。結婚し娘を授かりましたが、その娘が2歳の誕生日を迎える直前、自宅のプールで溺死してしまいます。その後、夫婦は離婚。シンプソンが再婚した二番目の妻、ニコール・ブラウンとの間にも2人の子供を授かりましたが、ニコールは近い友人たちにシンプソンから身体的な虐待を受けていると語っていました。1989年、夫婦がニューイヤーパーティーに出席した際、シンプソンがニコールに「殺す」と脅している場面を目撃されたいます。そのことについてシンプソンはテレビインタビューで、それはただの口喧嘩であり、これからも人生を共に過ごしていく方法について話し合ったと語りました。しかし、1992年に2人は離婚します。

離婚から2年後の1994年、ロサンゼルスのニコールの自宅玄関前で、ニコールと彼女の親しい友人であるロナルド・ゴールドマンが血だらけの遺体となって発見されました。亡くなった元嫁を子供たちと共に弔い、悲劇のスーパースターに見えたシンプソンですが、事件現場から発見された血痕をDNA鑑定したところ、シンプソンの血液と一致したことから一転して容疑者に。警察がスーパースター、シンプソンを逮捕する際の高速でのカーチェイスがテレビで生中継されるなど、全米が大注目。結局シンプソンは逮捕されますが、無罪を訴えます。事件現場とシンプソンの車からニコールとシンプソンの血痕が発見され、事件前にシンプソンがナイフを購入していた事実などから、シンプソンは不利な状況でした。そこで彼は、当時5億と噂された費用を払い、腕利きの弁護士たちを集めます。事件を担当した刑事が人種差別主義者だった事と、警察のずさんな捜査を指摘し、シンプソンは刑事裁判で無罪となります。しかし、民事裁判では有罪判決が下され、2017年までは塀の中で暮らしました。

 

1:Oscar Pistorius / オスカー・ピストリウス

オスカー・ピストリウス1986年、南アフリカで先天性の身体障害により腓骨が無い状態で生まれたオスカー・ピストリウス。生後11ヶ月で両足の膝から下を切断します。障害によって自分を卑下することなく何事にも挑戦し、様々なスポーツをプレイ。2004年1月、陸上競技を勧められ、わずか8ヶ月後にはアテネパラリンピック100m銅メダル、200m金メダルを獲得します。2008年9月、北京パラリンピックにて100m、200m、400mに出場し、見事金メダル三冠を達成しました。南アフリカの国民的ヒーローとなったオスカー・ピストリウスに何が起こったのか?

オスカーに対する印象は様々でした。気のいい奴、と言う者もいれば短気な若者として記憶している者もいました。2009年、彼は暴力行為(オスカーはこれを否定)で逮捕されています。有名になってから慎ましさは消え、傲慢になったという友人の声も。そんなオスカーは2012年末、モデルをしていたリーバ・スティンカンプと出会います。プレイボーイだったオスカーですが、周りも「今回は本気だな」と感じたそうです。しかし、交際が始まってからわずか4ヶ月後、リーバはオスカーの自宅のバスルームで体の3ヶ所を撃たれます。撃ったのはオスカー。「強盗だと思ったんだ」と彼は言いました。

結果、ピストリウスが計画的な殺人を実行したということを立証できず、殺人では無罪、過失致死では有罪の判決を下されました。裁判所はピストリウスに禁錮5年の判決を言い渡しましたが、検察側は量刑が少なすぎるとして最高裁判所に上訴し、最高裁判所は2017年11月24日、量刑を禁錮13年5ヶ月に引き上げる判決を言い渡しました。この事件が起こった時、ワタクシもニュースを見ました。障害を乗り越え、富と名声を得た彼がなぜ⁈と残念に思ったのを覚えています。彼の短気がこの事件を引き起こしたのか、ワタクシも短気なので気をつけなければ・・・



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